IPK saa vieraakseen Reijo Ruotsalaisen luotsaaman Kiekko-Vantaan

 

Lauantai-ilta Kankaan montussa tulee olemaan monellakin tapaa mielenkiintoinen. Kotijoukkue IPK oli koko tammikuun loistavassa vireessä voittaen kahdeksasta ottelusta kuusi. Kun joukkue pärjää, nousee esiin myös yksilöitä. Mestis valitsi tammikuun kuukauden pelaajaksi IPK:n Julius Rantaeskolan, joka iski tammikuun kahdeksassa ottelussa tehot 6+9=15. Rantaeskolan lisäksi Mestis noteraasi IPK:n kapteenin Otto Huttusen hyvät otteet. Puolustajan erittäin tehokas (1+9) tammikuu palkittiin valinnalla Mestiksen kuukauden tähdistökentälliseen. IPK palkitsee pelaajat ennen lauantain ottelua. 

Uudistunut Kiekko-Vantaa vastassa 

Mielenkiintoisen illasta tekee myös lauantain vastustaja, josta suurimman huomion on viime aikoina kerännyt tällä viikolla joukkueen valmennuksesta vastuun ottanut kaksinkertainen Stanley Cup voittaja Reijo Ruotsalainen. Yksi kaikkien aikojen parhaista suomalaispelaajista siirtyi Simo Mälkiän tilalle, joka vapautettiin tehtävistä maanantaina. Aiempaa valmentajakokemusta Ruotsalaiselta löytyy Mestiksestä Jukureista kaudelta 2006-2007.

Joukkueiden aiemmat kaksi kohtaamista ovat päättyneet molemmat lohipaitojen juhliin. Edellinen ottelu joulukuussa päättyi kotijoukkue Kiekko-Vantaan 6-1 voittoon. Ottelu on joukkueille viimeinen ennen maajoukkuetaukoa. IPK pelaa seuraavan kotiottelunsa vasta keskiviikkona 20.2.2019. 

IPK:n kokoonpanossa uusia hyökkääjiä

IPK:n kokoonpanossa debytoivat uudet hyökkääjät Niki Koskinen sekä Toni Jalovaara. Jalovaara pelaa ottelussa Aatu Hämäläisen ja Jere-Matias Alasen laidassa, kun taas Koskinen aloittaa IPK:n kolmosketjun keskellä Janne Katosalmi ja Jevgeni Fofanov laidoillaan. IPK:n kokoonpanosta poissa ovat ainoastaan Kim Nousiainen ja Mikko Juusola, joka on toipunut pelikuntoon, mutta on tämän viikonlopun KalPan A-nuorten vahvuudessa. Viime aikoina keskushyökkääjänä pelannut Saku Kinnunen palaa lauantain ottelussa puolustajan tontille.